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2月24日!早朝6時、筆者は羽田空港のこの看板の前にいた!!!
 
いつも北広島・エスコンフィールド北海道に飛び立つ前にこの看板の写真を撮っているが、今回の行き先は北海道ではない。飛行機で約3時間!降り立ったのは!!!

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そう!北海道日本ハムファイターズのキャンプ地である沖縄!
この日はオープン戦の開幕戦が行われるということで、日帰りで東京から沖縄に飛んだのだった。そして友人と車で走ること約1時間30分。

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到着しました!名護!空模様はあいにくの曇りだったが、遠浅のブルーの海が綺麗!

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球場までの道にはファイターズを歓迎する旗が数えきれないほど立っていた。

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そしてやってきました!1978年からファイターズがキャンプ地としているタピックスタジアム名護。初めて来たこともあって大興奮!レフトスタンドの方向を見て、「ああ、あそこが中田翔さんが初めて打ったホームランが飛んだ場所かぁ」と噛みしめていた。

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横浜DeNAベイスターズとのオープン戦、先発はFA加入の山福也投手。2回を完璧に抑える投球だった。

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試合は結局3-3の引き分け。残念ながら勝利とはならず、推しの選手も出ないという試合だった。しかし2024年初の現地観戦で楽しかったので良しとしよう…。
さらに試合後のお楽しみ…。選手の出待ちタイムではたくさんの選手、コーチ、元選手のスタッフさんにサインを書いていただくことができた。大切な宝物になりました。ありがとうございます!!!

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そして急いで那覇空港へ移動。21:30発の飛行機で東京へととんぼ返り。
沖縄日帰り旅行はとても楽しく、朝始発、夜最終便で移動すれば思っていたよりゆったり過ごすことができた。最後に沖縄らしい食べ物を、ということで推しの清水優心捕手にちなんで「ゆし豆腐そば」をいただいた。クリーミーな豆腐がとても美味しかった。清水捕手ファンは沖縄に行った際、ぜひ食べてみてほしい。

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(Written by 大井川鉄朗)